攝影/打狗鐵道故事館攝影/打狗鐵道故事館

童振疆 撰
CT259號是台鐵9輛CT250型蒸汽機車中的最後一輛,於1938年由三菱重工業製造,臺灣總督府時代原車號C55 9,是日本國鐵C55型的同型機關車。
日本國鐵C55型蒸汽機車,於1935年投入營運,是針對軌道條件略差的亞幹線所開發,為C54型的後繼改良車種。軸配置為懷特式4-6-2(即德制「2C1」、或美制「太平洋式」),是典型的旅客快車用機車頭。
構造上已開始大量採用焊接組立,使用鉚釘的部位減少,外觀上也採用沙箱與汽包合為一體的簡潔設計,更具現代感,是確立純日式蒸汽機車風格的首款作品。
動輪直徑沿襲自C51型以來的1750mm大型車輪,輪心為傳統輻湊式設計,但中心輪轂附近追加有「蹼狀」造型設計,使強度改善,避免龜裂,是日本機關車中唯一採用有蹼輻式車輪的型式。
煤水車是採用12/17型的設計(煤12公噸、水17公噸),轉向架採用鑄鋼架框附卷簧的設計,以提高高速性能。
C55型在日本本土依製造時期不同,分別有一次型(C551~C5519)、二次型(又稱「流線型」,C5520~C5540)、三次型(C5541~C5562)三種。在台鐵的CT250型,CT251~CT254與日本一次型同型,CT256~259與日本三次型同型(但煤水車為C57型同型),而CT255則為混合日本一次型與三次型為一體的構造。
因性能相當良好,可靠度高,在日本國內一直使用到蒸汽機車全退的1975年。而在台鐵,則使用到1982年才全部報廢。
台鐵C55 9號機車在1938年落成投入營運,起初配置在苗栗機關庫,1941年改配台北機關庫(台北機務段)。
1945年,轉交國民政府管理,1947年改號為CT259號。一直到台鐵引進柴電機車前為止,CT259號與其他8輛的CT250型及14輛CT270型,都是負責牽引來往北高間快車的重要工作。1961年柴電機車引進之後,則改用在其他旅客列車。
晚年CT259的煤水車轉向架更換為與CT270相同的鈑框鈑簧形式,成為與其他CT250同型機相異的外觀上一大特徵。CT259號在報廢後將車號銘板拆卸保管,日後重新掛牌時被誤掛為CT251,故在1980年代後期起約20餘年間被改名換姓為CT251號。但自其煤水車轉向架的特徵,以及動輪銘刻車號C55 9來確認,她的確就是CT259號。

CT259號蒸汽機車主要規格

製造廠 三菱重工業,日本
製造年 1938
軸配置 4-6-2、2C1、太平洋式
軌距(mm) 1,067
動輪直徑(mm) 1,750
固定軸距(mm) 3,800
全長(mm) 20,280
汽缸直徑×行程(mm) 510×660
使用蒸汽壓力(kg/cm2) 14
機關車含煤水車運轉整備重量(t) 114.56
機關車動輪上整備重量(t) 41.06
最高速度(km/h) 95
車架種類 棒式車架